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阅读随写札记(4):失控的正向思考

失控的正向思考失控的正向思考》(Bright-Sided:HowPositiveThinkingisUnderminingAmerica)作者:BarbaraEhrenreich译者:高紫文

「多往好处想,凡事不要那么悲观」、「多想些开心的事,不要老是抱怨」,曾几何时这些话语开始充塞我们的生活中、「正向思考」开始成为人们心中的圭臬。试着想想看除了这些看似正面而有意义的话之外,每当抱怨时就换边戴的紫色硅胶不抱怨手环、充满玄妙感的吸引力法则经典《秘密》这本书,曾在台湾风行一时的这些事物是否也在你的生活中出现过呢?  然而,这些充满着「正向思考」的事物,真的有助于我们的生活更加美满吗……?透过《失控的正向思考》这本书,可以让我们重新审思这种认知的好与坏。

一、「正向思考」的起源
跟随着清教徒们来到美国的喀尔文主义,深深影响着人们的生活与作息,该主义所诉求的刻苦精神深深桎梏着人们的作为,为了荣耀上帝而必须勤奋地工作。然而,这种社会风气渐渐使得人们患上忧郁的情绪,尤其家庭妇女及未婚少女经常深受这样的禁慾主义所困。
就在此时,一场名为「新思想运动」(NewThoughtMovement)的思潮改革开始影响人们以往的思维,其主张人的忧郁与疾病都是源自于悲观的思想,只要人们抱持着「正确思想」便能改变这一切,生理病痛、忧郁都能用「思想治疗」来改善。
这其中隐含着对喀尔文主义的批判,以该运动的核心人物之一菲尼斯.昆比(PhineasQuimby)的思想来说,生活应该专注于快乐,而这样的思维便是在默默谴责着喀尔文主义。摒弃了以往人们为荣耀上帝所主张的禁慾主义,开始面对现世的快乐而非深深恐惧着死后审判的惩罚。  从这里就能看出端倪,人们企图用快乐、正向的态度一扫忧郁的情绪,甚至想藉以医治疾病,可以说这样的思想并非理性思维,甚至可以说是一种玄妙学说,然而这样的说法是否合乎真实呢?疾病真的能单靠正面思维就克服吗?

二、宗教?励志?正向思考与教会的结合
自「新思想运动」以来,正向思考改变的不只是人们的态度,也因为喀尔文主义这起因而对教会之于信徒的作为有所改变,甚至「新思想运动」中的重要人物之一玛莉.爱狄(MaryEddy)更是创立了基督科学教(ChristianScience)。随着正向思考的广为流传,教会也开始改变以往的行为模式。
时至今日,教会对于正向思考这样的宣传模式也开始感兴趣,同时也创造了仅以信仰而不可能达到的空前成功。你能想像会众人数是数以万计,教会拥有如歌剧院班处以千计的座席及隆重的舞台,占地广大、能容纳数百台车辆的停车场,每周有数以千计的人们前往的教会吗?  在美国真的有这样庞大的巨型教会(Megachurch)存在,透过实体教会、电视布道、周边书籍等宣传方式,教会的牧师如宗教界的摇滚巨星般存在,书中更是以约尔.欧斯汀(JoelOsteen)这位宗教家为例,其经营巨型教会的形式宛若经营企业一般,每周礼拜的进行模式更是有如励志讲座一样,而非以往传统的宗教形式。
甚至此类教会开始主张,只要心有所思、专注于所渴望的事物便能心想事成,这种以「吸引力法则」等伪科学来激励信众的方式,渐渐成为巨型教会或主张正向思考的教会的信条,甚至如前述的欧斯汀等人,更是以自身的富裕为例,告诉信徒们只要心想着自己变有钱,财富便会随之而来。然而,为了做这样的宣传,牧师们变得过于炫富,却将这样的炫富包裹在「宣扬正向思考」与「吸引力法则」的教条下,殊不知,这些牧师的富有皆来自对于正向思考宣传而吸引来数以万计的信众的捐献……

三、身怀重症也要心存乐观?
作者以自身罹癌的经历,谈述今日人们对于「乐观有助于健康」的观点来做探讨。身为乳癌患者,自身也接触到不少关于正向思考之于疾病的影响,从患者、相关产业到周遭人士的看法,都充斥着过度乐观的态度,甚至可以说是「被迫乐观」的情况。
因为相信着「乐观有助康复」的想法,多数患者都抱持着正向的态度、对于罹癌少有怨言,甚至去发掘罹癌后的正面改变,像是破碎亲友关系的修复、更加积极励志或者因突破此困境而使自己的人生更上一层,但是,这样的言论激进化后便开始荒腔走板。  有的人甚至说出「罹癌是一种上天赋予的礼物」,因为它更加激励患者面对人生,甚至有人说即使再给她一次选择,她仍愿意罹患乳癌。甚至到了最后,对于那些抱怨化疗与病痛的患者,其他人则给予谴责,告诫她必须抱持正向乐观的态度才能早日痊癒。
然而,这些全都是那些自癌症痊癒后的患者所说出的言论,或者出自已经渐渐康复的「生还者」口中,然而,反观那些无法自癌症痊癒的患者的言论,却被视为是因为「不够积极正面」而导致「抗癌失败」的悲观者言论,甚至有患者互助团体因成员确定癌症无法痊癒而被赶出该团体。

四、过度乐观而忽视危机的金融产业
1970年代,美国正值经济萧条、各处公司皆纷纷裁员,在这样处处充满悲观的时代,正是正向思考兴起的另一个最佳时期,此时开始又兴起了各种励志书籍、人生教练等行业,励志讲师更是如雨后春笋般冒出,渐渐地励志产业开始与企业交集,由公司邀请来励志讲师、赠送员工励志书籍与演讲CD,正向思考渐渐在企业结构中佔有一席之地。
如同台湾政客所说的「没有不景气,只有不争气」,励志产业的正向思考开始成为企业强化员工效率的工具,甚至变成鉴别员工好坏的放大镜,抱持负面思考(正确来说应该是想法较现实)的人很可能会在公司内部遭到排斥、甚至裁员。  就算员工因公司为节省支出而遭裁撤,公司仍会为员工提供正向思考课程与人生教练作辅导,告诫他们被裁员并非坏事,如同《谁搬走我的乳酪》这本寓言故事一样,必须去适应变化、而非一味怪罪环境的改变。但是,人真的能如此轻易说服自己吗?或者说,现实的逻辑能够这样使人们麻醉自己不去看真相吗……?只能摸摸鼻子去寻找「新乳酪」,却不要想着到底乳酪是怎么被偷走的,放任问题不解决、只能退而求其次,是否为一种治标不治本的方法呢?
另一方面,作者提到前几年的次级房贷风暴很可能也跟正向思考脱不了关系,甚至可以说,直指正向思考是金融风暴的罪魁祸首。过度乐观的金融生态放任公司借款给银行信誉较差、本应无法借款的人们,看似欣欣向荣的经济其实已败絮其中,最后无法承受过度借款的公司只能宣告破产。  书中更有一段摘自励志书籍的话,听来倒是对于这样的生态讽刺不已:「现在的企业充满神祕主义者。若想找到真正的神祕主义者,到会议室可能比到修道会或主教座堂更容易找到。」,这也叙述了高阶主管、甚至企业大老闆深信正向思考,或者其附带的吸引力法则,是如此根深蒂固。总裁们宁愿相信靠着意志、以正向乐观的态度面对,就能让经济变得越来越好,却不愿去正视顾问们所提出的危机警讯。

五、「正向思考」的利益结构
无论是教会、病患团体或者企业,对于励志产业都有着无限的商机,而这些团体也需要励志讲师或人生教练,以及正向思考所带来的自我安慰(或者说自我麻醉)的效果,双方相辅相成的结果,便是今时今日社会所塑造出的乐观风气。但是这样的态度,真的有助于我们的生活过得更加顺利吗?还是使人们活在更虚伪的假象中呢?无论如何,我们都能得知一项不争的事实:励志产业绝对是这其中最大的获益者。
教会透过正向思考与仿励志讲师的模式经营,获得了极大的成功与广大的信众,但是成就的仅是少数的宗教家,至于信众只是获得乐观与吸引力法则的暂时安慰与憧憬期待;透过重症病患所购买的激励商品,相关团体所赚得的资金极为可观,但是,营造出这样过份乐观的态度是否有助于患者康复,却未有明确的科学证实;企业生态整体呈现过度乐观的情况,与以往用数据与现实情况分析的方针相违背,虽创造出一片看似繁盛的荣景,但最终却导致整体经济崩盘。
在这些案例中,很容易可以看出最大的赢家是谁,励志讲师、人生教练或励志书籍作者在这一阵正向思考风潮中获益多少便不言而喻。教导人们乐观并非一件坏事,但是要用乐观去掩饰那些可能发生的负面结果不过是自欺欺人,最后仍然无法解决问题,甚至等到再次失败时又继续用「乐观」的心态来安抚自己,这样无穷无尽的轮迴要如何能让人˙们在其中找到成功?  更何况,正向思考对于较悲观或较具现实面思考的人有剧烈排斥性,这样的心态真的能称得上一种「乐观」吗?还是另外一种病态的社会风气呢?

后记:
基于自己本身就对于「正向思考」这类事物反感,看这本书时更是点头如捣蒜,虽然在台湾可能没有像美国如此严重的情形,但是社会的集体潜意识中仍能看出有受到影响的迹象,如一开始提到的《秘密》这本书或是不抱怨手环,都曾真真实实出现在我自己周遭的人身上,或许用「小确幸」这个词来带入「正向思考」这样的观念会让台湾人更明白这是怎样的风气,虽不尽相同但确有同样的效果与病态。  作者最后也声明,这并非要每个人都透过苦难来历练,只是过度的乐观并不会为我们带来好的结果,用理性的心态去面对事情的是非对错才能解决问题。
最后小小地抱怨一下翻译问题,译者对于人名一下用音译、一下用意译,虽不是大问题,但以我本文是一篇原创文章,独家首发于魅女团(meinvtuan.com),作者:魅团大大。自己目前就读外文系的人而言就有些刺眼,而且有些词句翻起来感觉并非中文的语法。虽然都是些无伤大雅的问题,不过还是想稍微地吐槽一下。

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